Fotoaufnahme von Carl Zeiss im Portrait

Carl Zeiss (1816 bis 1888)

200. Geburtstag des Firmengründers

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Carl Zeiss (1816 bis 1888)

200. Geburtstag des Firmengründers

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Carl Zeiss (1816 bis 1888)

200. Geburtstag des Firmengründers

Wer ist Carl Zeiss?

Vom Handwerker zum Unternehmer

Carl Zeiss wurde am 11. September 1816 in Weimar geboren. Seit 1846 stellte er in Jena Mikroskope her. Gemeinsam mit Ernst Abbe gelang es ihm den Mikroskopbau auf eine wissenschaftliche Grundlage zu stellen. Das war der Grundstein für das heute weltweit agierende Unternehmen ZEISS.

 

Erfahren Sie mehr über den Firmengründer Carl Zeiss und seinen Lebensweg.

  • Kurzbiografie

    Carl Zeiss

    Kurzbiografie

    Carl Friedrich Zeiss wurde als fünftes von insgesamt zwölf Kindern am 11. September 1816 in Weimar geboren. Dort besuchte er auch das Gymnasium bis zur vorletzten Klasse und legte eine besondere Abiturprüfung ab, mit der es ihm möglich war, naturwissenschaftliche Fächer an einer Universität zu studieren. Früh zeigte der junge Carl Zeiss reges Interesse an Technik.

    Ostern 1834 begann er eine Lehre bei dem Hofmechanikus und Privatdozenten der Universität Jena, Dr. Friedrich Körner (1778 – 1847). Ab dem zweiten Lehrjahr durfte er neben seiner Lehre pro Semester jeweils eine naturwissenschaftliche und mathematische Vorlesung an der Universität besuchen. Als er 1838 seine Lehre bei Körner beendete, bekam er eine wohlwollende Beurteilung sowie ein Abgangszeugnis über alle von ihm belegten Vorlesungen der Jenaer Universität. Anschließend ging Zeiss für sieben Jahre (1838 – 1845) auf Wanderschaft mit Stationen in Stuttgart, Darmstadt, Wien und Berlin. In Wien besuchte er unter anderem Vorlesungen über populäre Mechanik und legte eine Abschlussprüfung mit Auszeichnung ab.

    Ab November 1845 war Zeiss wieder als Student der Jenaer Universität eingeschrieben und besuchte Vorlesungen der Mathematik und Chemie. Am 17. November 1846 eröffnete er seinen eigenen Betrieb. Zunächst konstruierte, baute und reparierte er allein alle möglichen chemischen und physikalischen Instrumente und verkaufte nebenher Fernrohre, Mikroskope, Reißzeuge, Waagen, Thermometer und andere Geräte, die er von Händlern bezog. Im Jahre 1847 begann Zeiss mit der Fertigung einfacher Mikroskope. Die Geschäfte liefen gut an, so dass Zeiss im Frühjahr 1847 seinen ersten Gehilfen einstellte und am 01.07.1847 eine größere Werkstatt bezog. Im August 1847 stellte er August Löber als seinen ersten Lehrling ein, welcher in der Folgezeit zum wichtigsten Mitarbeiter wurde und später auch am Gewinn beteiligt war.

    Am 29.05.1849 heiratete Carl Zeiss die elf Jahre jüngere Bertha Schatter, die bei der Geburt des ersten Sohnes, Roderich Zeiss, am 23.02.1850 verstarb. Roderich Zeiss überlebte und stieg später in das väterliche Geschäft ein. Zeiss heiratete am 17.05.1853 ein zweites Mal, Ottilie Trinkler. Aus der zweiten Ehe folgten drei weitere Kinder. Der Sohn Karl Otto (1854-1925) und die zwei Töchter Hedwig (1856 – 1935) und Sidonie (1861 – 1920). Carl Zeiss lebte sehr bescheiden und steckte sein verdientes Geld ins Geschäft. Seine Freizeit widmete er gern der Gartenarbeit (besonders der Zucht von Rosen) und den Büchern.

    Den Schwerpunkt seiner Fertigung legte Zeiss auf Mikroskope. Dabei setzte er in seiner Werkstatt auf ein hohes Maß an Qualität und Präzision. Mikroskope seiner Mitarbeiter, die seinen hohen Anforderungen nicht gerecht wurden, zerschlug er eigenhändig auf dem Amboss. Im Jahr 1861 bekam Carl Zeiss einige Auszeichnungen wie beispielsweise den ersten Ehrenpreis der 2. Thüringischen Gewerbeausstellung und eine silberne Gedenkmünze für seine "vortrefflichen Mikroskope mit Nebenapparaten". 1863 wurde Zeiss zum Hofmechanikus der Jenaer Universität ernannt.

    1866 begann die Zusammenarbeit mit Ernst Abbe mit dem Ziel, Objektive auf rechnerischer Grundlage zu erstellen. Seit 1872 wurden nur noch Objektive verkauft, die nach Abbes Berechnungen hergestellt waren. Der Erfolg dieser Objektive führte zum Wachstum des Unternehmens. Am 14.10.1876 wurde das 3000. Mikroskop fertig gestellt. Im gleichen Jahr trat Roderich Zeiss in das Geschäft ein und wurde 1879 Teilhaber. 1880 bekam Carl Zeiss den Dr. phil.h.c der philosophischen Fakultät der Jenaer Universität verliehen.

    Noch heute gilt der Unternehmer gemeinsam mit Ernst Abbe als Vorreiter der Sozialversicherung, da 1875 die Zeiss-Krankenkasse gegründet wurde, um den Angestellten im Krankheitsfalle eine freie ärztliche Behandlung sowie kostenlose Medikamente zu garantieren. 1882 begann die Zusammenarbeit mit Otto Schott, welcher in Jena neue optische Gläser entwickelte und später auch produzierte.

    Zeiss erlitt im Dezember 1885 einen ersten Schlaganfall, von dem er sich wieder erholte. Ab seinem 70. Geburtstag im Jahr 1886 ging es ihm jedoch stetig schlechter und nach weiteren Schlaganfällen im letzten Quartal 1888 verstarb er am 3. Dezember 1888 in Jena.

  • Daten & Fakten

    Daten & Fakten

    Pionier der Zusammenarbeit von Wissenschaft und Technik

    Jugend und Ausbildung

    • 11.9.1816

      Geburt in Weimar als fünftes von zwölf Kindern von Johanna Antoinette Friederike (1786 –1856), geborene Schmith, und dem Kunstdrechslermeister Johann Gottfried August Zeiss (1785–1849)

    • 1832

      Abschluss des Gymnasiums mit der Primarreife

    • 1834 – 1838

      Lehre beim Universitätsmechaniker Dr. Friedrich Körner (1778 –1847) in Jena, zugleich Studium der Mathematik

    • 1840 – 1845

      Wanderschaft nach Stuttgart, Darmstadt (Hektor Rössler), Wien (Rollé und Schwilqué, Vorlesungen am K.K Polytechnischen Institut) und Berlin

    • 1845 – 1846

      Aufenthalt in Jena "um noch vorzugsweise Chemie und höhere Mathematik zu studieren" und um das Bürgerrecht zu erwerben

    Aufbau der Feinmechanischen Werkstatt in Jena

    • 17.11.1846

      Eröffnung einer Werkstätte ("Atelier für Mechanik") in der Jenaer Neugasse

    • 1.7.1847

      Umzug in eine größere Werkstatt in der Wagnergasse

    • 1847

      Erstes einfaches Mikroskop

    • 29.5.1849

      Heirat mit Bertha geb. Schatter (1827 – 1850)

    • 23.2.1850

      Geburt des Sohnes Roderich (1850 – 1919), Bertha verstirbt im Kindbett

    • 17.5.1853

      Heirat mit Ottilie geb. Trinkler (1819 – 1897)

    • 25.2.1854

      Geburt des Sohnes Otto (1854 – 1925)

    • 27.9.1856

      Geburt der Tochter Hedwig (1856 – 1935)

    • 1857

      Bau des ersten zusammengesetzten Mikroskops

    • 1.5.1858

      Umzug in eine Werkstätte am Johannisplatz

    • 12.7.1858

      Stellvertretender Obereichmeister in Jena

    • 13.9.1860

      Berufung zum Universitätsmechanikus

    • 23.7.1860

      1. Ehrenpreis und Goldmedaille bei der 2. Allgemeinen Thüringischen Gewerbeausstellung

    • 1.10.1861

      Geburt der Tochter Sidonie (1861 – 1920)

    • 1863

      Zeiss wird Hofmechanikus

    • 28.5.1866

      Fertigstellung des 1000. Mikroskops

    Zusammenarbeit mit Ernst Abbe

    • 3.7.1866

      Dr. Ernst Abbe wird freier Mitarbeiter (1870 zugleich Professor)

    • ab 1872

      werden alle ZEISS Mikroskopoptiken nach Abbes Berechnungen gebaut

    • 1.1.1875

      Gründung der Carl-Zeiss-Krankenkasse

    • 15.5.1875

      Ernst Abbe wird stiller Teilhaber

    • 1876

      Der Sohn Dr. Roderich Zeiss tritt in die Firma ein

    • 1877

      Erstes Mikroskopobjektiv mit homogener Immersion

    • 1878

      Heirat der Tochter Hedwig mit dem Studienrat Konrad Sagawe (1858 – 1935)

    • 1880

      Carl Zeiss erhält die Ehrenpromotion zum Dr. phil. h.c. an der Universität Jena

    • 1880

      Bau eines privaten Wohnhauses im Littergässchen, der heutigen Carl-Zeiss-Straße, und erster Fabrikgebäude auf dem Gelände des späteren Hauptwerkes

    Die Familie wächst

    • 1881

      Heirat des Sohnes Otto mit Franziska Thierbach (1862 – 1885)

    • 1882

      Heirat der Tochter Sidonie mit dem Arzt Johann Lucas Siebert (1841 – 1913)

    • 1883

      Heirat des Sohnes Roderich mit Therese Schatter (1864 – 1949)

    • 26.1.1882

      Geburt der Enkelin Charlotte (1882 – 1945)

    • 20.5.1882

      Geburt des Enkels Franz (1882 – 1882)

    • 2.7.1883

      Geburt der Enkelin Johanna (1883 – 1943)

    • 6.7.1883

      Geburt des Enkels Berthold (1883 – 1945)

    • 1.1.1884

      Gründung des glastechnischen Laboratoriums, des späteren Jenaer Glaswerks Schott & Gen. (heute SCHOTT AG) durch Otto Schott, Ernst Abbe, Carl Zeiss und Roderich Zeiss

    • 16.3.1884

      Geburt der Enkelin Elisabeth (1884 – 1958)

    Alter und Tod

    • Dez. 1885

      Carl Zeiss erleidet einen leichten Schlaganfall

    • 18.7.1886

      Geburt des Enkels Fritz (1886 – 1886)

    • 24.9.1886

      10.000. Zeiss Mikroskop

    • 19.11.1886

      Der Großherzog von Sachsen-Weimar-Eisenach ernennt Carl Zeiss zum "Ritter erster Abtheilung des Hausordens vom weißen Falken"

    • 25.11.1888

      Geburt der Enkelin Elisabeth (1888 – 1958)

    • 3.12.1888

      Carl Zeiss stirbt in Jena

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    Bilder

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    Carl Zeiss um 1850

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    Dateigröße: 2,5 MB
    Bildgröße: 1500 × 2586 Pixel

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    Carl Zeiss um 1885

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    Dateigröße: 1,5 MB
    Bildgröße: 1500 × 2586 Pixel

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    Zusammengesetztes Mikroskop von Carl Zeiss, Stativ I aus dem Jahr 1891

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    Bildgröße: 1500 × 2862 Pixel

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    Das Wohnhaus und Verwaltungsgebäude der Werkstätte von Carl Zeiss im Littergäßchen (der heutigen Carl-Zeiss-Straße), 1881 von Carl Zeiss bezogen

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    Bildgröße: 1146 × 827 Pixel

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    Jubiläumspostkarte der Optischen Werkstätte von Carl Zeiss, 1896. Mit der ersten Werkstätte (Neugasse 7, 1846 – 1847), der zweiten Werkstätte (Wagnergasse 32, 1847 – 1858), der dritten Werkstätte (Johannisplatz 10, 1858 – 1881) und den ersten Gebäuden des künftigen Hauptwerkes (seit 1881).

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    Dateigröße: 4,3 MB
    Bildgröße: 2083 × 1483 Pixel

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    PDFs

    Carl Zeiss (1816 – 1888)

    Pionier der Zusammenarbeit von Wissenschaft und Technik
    5. September 2016

    Ausstellung über Carl Zeiss in Goethe Galerie eröffnet

    Grafiken und Fotos veranschaulichen das Leben und Wirken des Firmengründers

    Am 5. September 2016 wurde die Ausstellung „Carl Zeiss (1816-1888) – Ein visionärer Unternehmer“ in der Goethe Galerie Jena eröffnet. Das ZEISS Archiv hat sie anlässlich des 200. Geburtstages des Firmengründers konzipiert. Gewürdigt wird nicht nur der Unternehmer, sondern auch der Familienmensch und Bürger.

    16. August 2016

    Unternehmen begeht den 200. Geburtstag seines Firmengründers Carl Zeiss

    Carl Zeiss Tag und Deutsches Optisches Museum in Jena

    Das Unternehmen begeht in diesem Jahr den 200. Geburtstag seines Firmengründers mit vielfältigen Aktivitäten und Veranstaltungen. Im Mai erschien eine Biografie über Carl Zeiss, ab September wird es eine Ausstellung über den visionären Unternehmer geben, die sein Leben und Wirken veranschaulicht. Höhepunkt der Feierlichkeiten wird der Carl Zeiss Tag am 11. September 2016 in Jena sein.

    9. August 2016

    Historisches Mikroskop für ZEISS Archiv

    Stativ vermutlich von Carl Zeiss selbst gefertigt

    Das Unternehmen hat anlässlich des 200. Geburtstages von Carl Zeiss am 11. September 2016 ein historisches Mikroskop für das Unternehmensarchiv erworben. Das Einfache Mikroskop, das aus dem Jahr 1850 stammt, wurde mit höchster Wahrscheinlichkeit von Carl Zeiss selbst gefertigt.

    7. Juni 2016

    Schüler gestalten Plakate zu Carl Zeiss

    Gewinner des Grundschulwettbewerbs besuchen ZEISS

    Elf Schüler der Gemeinschaftsschule Galileo Winzerla besuchten heute ZEISS in Jena. Sie haben den ersten Platz beim Wettbewerb „Wer ist Carl Zeiss?“ für Grundschulklassen anlässlich des 200. Geburtstages von Carl Zeiss gewonnen.

    12. Mai 2016

    Neue Biografie über Carl Zeiss im Buchhandel

    Buch bringt anlässlich des 200. Geburtstages neues Licht in das Leben des Firmengründers

    In dieser Woche erscheint im Böhlau Verlag die Publikation „Carl Zeiss. Eine Biografie 1816–1888“. Autoren sind der Historiker Stephan Paetrow und der Leiter des ZEISS Archivs Dr. Wolfgang Wimmer. Das Buch, das auf 144 Seiten das Leben von Carl Zeiss veranschaulicht, ist für 19,90 Euro im Buchhandel in deutscher und ab Anfang Juli auch englischer Sprache erhältlich.

    5. April 2016

    Deutsches Optisches Museum für Jena

    Partner stellen Weichen für "Deutsches Optisches Museum"

    Getragen durch Partner aus Wirtschaft, Wissenschaft und Stadt soll in Jena das „Deutsche Optische Museum“ entstehen. Dazu hat ZEISS im Jahr des 200. Geburtstags seines Firmengründers die Initiative ergriffen. Zielsetzung ist die Gründung einer Stiftung, die Träger des „Deutschen Optischen Museums“ wird.

    10. September 2015

    Carl Zeiss Jahr 2016

    Unternehmen begeht den 200. Geburtstag seines Firmengründers Carl Zeiss

    Carl Friedrich Zeiss wurde am 11. September 1816 in Weimar geboren. Das Unternehmen ZEISS begeht den 200. Geburtstag seines Firmengründers mit vielfältigen Aktivitäten und Veranstaltungen – neben einem Carl Zeiss Tag am 11. September 2016 in der Innenstadt von Jena sind auch eine Wanderausstellung und ein Buch geplant.

    Ansprechpartner

    ZEISS Kommunikation, Gudrun Vogel,
    Telefon +49 (0) 3641 64 2770, Telefax +49 (0) 3641 64 2941,
    E-Mail: gudrun .vogel @zeiss .com

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